The Dutch Paradox

The Dutch Paradox…

Whenever I speak to friends from other countries about our Dutch approach towards cannabis, I get a lot disbelieve and raised eyebrows. Because, hey.. the Netherlands, it’s the first country in the world to (at least after the Single Convention of Narcotics in 1961 that made cannabis an illegal substance) have a liberate attitude towards cannabis. Amsterdam, our capital, as the example of how legalization should look like: coffeeshops that can sell weed and people growing cannabis ‘legally’ at their homes. Right? No, wrong. We have quite a hypocritical, even schizophrenic attitude towards cannabis. Let me tell you why:

So, we do have this ‘gedoogbeleid’, or ‘ toleration policy’ when translated directly to English, that allows coffeeshops to have a maximum supply of 500grams of weed/hash at any given moment. If you run a good business however, your stock is sold within a (couple of days). So you need a good place to store your supplies somewhere outside of your shop to be able to continue serving your customers on a daily basis.

Cannabis takes about 3 months to grow and blossom. Then you harvest it and after harvesting the flowers need to dry and be weighed and packed. So, in order to guarantee a continuous stock so you can meet your customers’ needs, while at the same time taking into account a possible disappointing harvest, you should grow more than the max 500grams of flowers that you are allowed to sell at your shop. However, growing cannabis for commercial purposes is not allowed. And, setting up a grow facility takes time (besides all the risks you have to take) and costs money. All the equipment (for irrigation system, ventilation, lighting, insulation, etc) and the clones (varieties of cannabis directly taken from a mother plant) add up to a small fortune that gives you a return on investment only after let’s say 2-3 harvests. Besides being an illegal activity, you also risk loosing your whole investment should your garden be discovered by the authorities. And this happens quite often, making it nearly impossible for smaller growers to stay alive. This gives the perfect opportunity for bigger, often criminal (someone please determine ‘criminal’ ?!) organizations to take over a part of the supply chain. If you can not grow it, where does your supply have to come from?

Tolerant or not, this is a front and back door policy!

Because of this front- and back door, the Dutch government decided to launch an experiment; the ‘Wiet experiment’. This way, the whole production chain, from grower to consumer, is regulated. Sounds interesting right? Yet there are only a few cities taking part in this experiment. And only a few growers that have to supply the coffeeshops in those cities. The growers are only allowed to grow a limited amount of cannabis and coffeeshops are not able to sell hashish anymore.

So.. while the backdoor appears to be closed, it looks like the door is still ajar…

So how about growing hemp at home?

Now let me get one thing straight. It is not that because you are ‘ allowed’ to grow hemp (or THC rich cannabis?) on your balcony, it does not mean it is legal. If you have 5 plants with THC rich cannabis at home, you will not get fined or get a criminal record. Hemp is NOT (fully) legal in the Netherlands. A lot of things are allowed, but we just do not have the right backbone to make a proper decision and approach towards our hemp policy. A cop can still come to your home and take away all your plants. Now please do not get smart and try to grow industrial hemp. It was already tried by the CBD project, back in 2016.. The people behind this project send industrial hemp seeds (from the Finola race) to your home, together with a letter to the local authorities. Yet to be able to grow hemp you have to be able to prove you will cultivate for the production of fibre solely. You have to report your desire to grow hemp to the RVO (Rijksdienst voor Ondernemend Nederland / Dutch Enterprise Agency) first, or apply for an ‘ exception to the Dutch Opium Law’, for scientific purposes for example.. Fun fact: the Dutch policy have a special department called ‘ Hemp Team’. In my years of researching cannabis (policy), I have met many of the agents working for this special department. The limited knowledge about the differences between for example industrial hemp and weed surprised (and even shocked!) me…!

How about medicinal cannabis?

Well, we launched a medicinal cannabis back in 2003 (yes, almost 2 decades ago). There is a very interesting story to tell about how this company got its license (and the other companies’ contracts were just ‘cancelled’, after literally stealing all their plants first… but this is for another time). Up until now there is just one company in the Netherlands allowed to grow and produce medicinal cannabis (meaning cannabis that is of ‘ pharmaceutical quality’). In fact, this is a monopoly. Isn’t this illegal? Also, we only have 5 varieties / cultivars of cannabis available for patients. If you understand the abundance of cannabis varieties (each with their own profile of cannabinoids and terpenoids), and you understand that each variety differs in its effect on the body and brain, having just 5 varieties available for patients is far from enough.

By the way… did you know it were the Dutch coffeeshops that were serving patients far before medicinal cannabis became available in our country? It was cannabis pioneer Wernard Bruining (owner of Amsterdams first coffeeshop Mellow Yellow) that put together the ‘mediwiet dossier’, a thick bundle full of information about the health benefits of cannabis. Coffeeshops could become a member of Mediwiet for 500 guilders (about 200 euro), for which they received the file with information and a poster/sticker they could attach to their window so customers/patients would know they were participating. In return, patients could go to their doctors and have them sign a statement explaining their ailment/disease. With this ‘ prescription’, the patient could now go to one of the participating coffeeshops and purchase weed at a 50% discount.

In 2017 the insurance companies decided to no longer reimburse medical cannabis… and the Dutch association of doctors (NHG) is actually quite negative about prescribing cannabis in general..

So, how about industrial hemp?

Well, this is where it get’s even more interesting. You see, ever since the 1990’s we are allowed to grow industrial hemp in our country. The European Commission gave its permission to grow about 80 different hemp cultivars and in the Netherlands we are allowed to grow about 50 of them if we comply to all rules and regulations. So far, We are only allowed to grow hemp if in full open (outdoor only) soil, and only to produce fibre. No, we are not allowed to grow hemp seeds, unless we can prove that the seeds are harvested to produce again fibre.

But.. seeds are healthy!!?

Yes they are. And they are for sale in the Dutch Albert Heijn supermarket, for example. Yet we are not allowed to produce them ourselves.. so they should come from other European countries or even from China.

We miss a lot of economic potential because of this: hemp seeds can be produced for consumption. You can eat them hulled or unhulled and after pressing the seeds, you will have hempseedoil. The cake that is left behind after pressing can also be used (didnt I tell you hemp has no waste whatsoever? ): after sifting it you will have hemp flower and hemp protein powder. The hempseed oil an also be used as a key ingredient in industrial products or cosmetics. Hempseeds are produced by the female flowers (yes, also industrial hemp has both female and male plants!) after pollination.

So, how about the flowers?

Now this is where it get’s even crazier. You see, Dutch hemp producers are not allowed to harvest the hemp flowers. As a matter of fact, the flowers are more or less illegal parts of a legally grown crop. Now you might have heard that CBD oil, in the Netherlands available as a food supplement, is derived from extracts made from hemp flowers. Making extracts of hemp flowers is not allowed in the Netherlands. However, a Dutch hemp farmer can still sell his hemp flowers as ‘ feed for cattle’ or ‘waste’ and have it exported to let’s say Germany. In Germany, where hemp flower extraction IS allowed, an extract can be made with this ‘ feed/waste’. This extract can now be imported back again into the Netherlands that produced the flower this extract comes from in the place!

Et voila: the front and back door of CBD…

Crazy, isn’t it. It can get crazier even still. Recently, a press release was published, telling that our government is now reviewing the agricultural policy for the cultivation of hemp. And not in a progressive, positive way.. While we still grow only 2000 hectares of hemp in the Netherlands (very little, compared to for example 180.000 hectares of grain) it was important to find ways to make cultivating hemp more attractive to farmers. The current CAP rules (CAP stands for Common Agricultural Policy of the EU) classifies hemp as a ‘greening crop’, because (as we all now by now) hemp needs no pesticides and fertilizers whatsoever. It is good for the soil and the environment overall. Growing a greening crop means an extra allowance of 150 euro per hectare. To a lot of farmers, this also made cultivation of industrial hemp more attractive.

But no more.. at least, that is the plan for 2023…

Another disadvantage of these new regulations is that farmers need to take hemp of their fields BEFORE the 1st of October. Which is absolutely insane! First of all, we have only a very short summertime, allowing hemp to grow and flourish between May and September. For the production of good quality fibre however, it is necessary to leave the hemp stalks on the field after harvesting it. This is needed so a rotting process can take place (in Dutch: ‘roten’). This rotting process is caused by the dew on the field and is essential for the quality of the fibre. The outside of the stem contains fibre, the inner side contains wood. In order to seperate the fibre from the wooden parts, rotting should take place. If not, this has a very bad effect on the quality. And that is once again not good for business!

In stead of taking things forward, launching these silly rules means two steps back..

Hemp farmers are already facing a lot of difficulties in the Netherlands. There often is misunderstanding about growing hemp, being mistaken for drugs. Banks or payment service providers that no longer want to service you because they ‘discovered’ (as if you were hiding it in the first place…!) that you are running a hemp business. At the same time, there is little demand for hemp (mainly because of misunderstanding!) so about 70-90% of their production is being exported.

I hope this article shows you that we in the Netherlands are far from proper cannabis legislation that serves both the Dutch people as the Dutch treasury… even after years and years of cannabis activism, we have a long long way to go..

Please share this article with every policy maker you know. Let’s get the discussion started and let’s get hemp back in business!

#cannabis #hemp #legislation #theDutchParadox

CBN: mijn eigen ervaring

Het fijne van de moderne extractiemethoden is dat deze inmiddels (en dan bedoel ik zo’n 5 jaar nadat cannabidiol/CBD enorm in de bekendheid raakte in 2016) zo ver ontwikkeld zijn, dat we heel specifiek cannabinoïden uit een cannabisextract kunnen halen. Zo ook CBN.

In een vorig blog schreef ik over deze bijzondere cannabinoïde. Als een van de ‘Big 6’ van cannabinoïden staat deze mild psychoactieve stof momenteel vooral in de kijker omdat het een zacht versuffend effect zou hebben dat enorm veel baat zou geven bij slaap.

Nu heb ik zelf niet bepaald slaapproblemen, anders dan een onderbroken slaap door een peuter die van tijd tot tijd ’s nachts wakker wordt en een kleuter (pardon, eersteklasser) die soms een nachtmerrie heeft. Maar he, dat is nu eenmaal inherent aan het moederschap.

En toch. Als je zelf ergens iets over schrijft, en zeker als je zelf de olie ook verkoopt, dan moet je wel weten waar je over spreekt uit eigen ervaring. Althans, dat vind ik. Tijd om eens uit te testen hoe mijn lichaam en geest reageren op CBN.

Omdat ik steevast uit ga van het principe ‘start low, go slow’, heb ik dat ook bij CBN olie gehanteerd. Ik probeerde een extractie van 2,5 % CBN uit, in de avond, door enkele druppels onder de tong te doseren. Net als ik dat bij CBD olie, hield ik de CBN olie ook nu weer enkele minuten onder mijn tong alvorens weg te slikken met wat water.

Ik koos er uiteraard voor om ’s avonds te doseren, omdat CBN bekend staat om haar versuffende, verdovende werking.

Na zo’n 15 minuten merk ik dat ik rustig word, op een vergelijkbare manier als ik dat van CBD ken (wat ik eigenlijk nog enkel gebruik wanneer ik een lezing moet houden, een presentatie online/offline geef, of iets anders doe waar ik geconcentreerd bij moet zijn). Het is alleen een stuk meer intens. Ik voel me een beetje alsof ik een paar uur geleden flink heb gesport, en mijn lijf gewoon lekker moe aanvoelt. Mijn hoofd is rustig en ik begin steeds meer naar mijn bedje te verlangen.

Lacherig word ik er zeker niet van, alleen gebeurt er wel iets rondom mijn hart ‘chakra’ (ik weet, dat klinkt erg spiriwiri maar dat is gewoon hoe je dat energieveld in je lijf noemt ). Het voelt warm, aangenaam. Ik moet er even flink van zuchten en dat doet me glimlachen. Grappig, denk ik, ik heb eigenlijk wel zin om te lachen, maar ik ben ook echt wel erg moe. Ik kijk in de spiegel om te zien of ik rode ogen heb gekregen, maar dat is niet het geval. Aan mijn hartslag merk ik ook geen verandering zoals ik dat van THC wel ken.

Dan is het tijd om te gaan slapen. Ik voel me wat loom, maar niet te slap en zeker geen ‘couch-lock’ gevoel. Wanneer ik in mijn bed lig ben ik heel even bang dat ik me ‘te moe’ voel om te slapen, maar dat gevoel verdwijnt vrij snel. Ergens rond 3 uur word ik wakker omdat mijn jongste een nachtmerrie heeft gehad en ‘mama’ wil. Ik ben blijkbaar snel in slaap gevallen, wat echt heel fijn is! Nu, midden in de nacht, is het wel even moeilijk wakker worden voor me. Moederhormonen zetten me echter altijd wel weer op de rails. Na ca 20 minuten probeer ik de slaap te hervatten, wat helaas niet meer lukt. Ik lig wakker tot ongeveer 5:30 uur en besluit dan maar op te staan.

Ik voel me een klein beetje versuft, alleen weet ik niet of dat nu door de CBN of door de verstoorde nachtrust komt. Voor een eerste keer ben ik wel enthousiast over CBN, vooral vanwege de korte tijd die ik nodig had om in te slapen. Ik ben erg benieuwd naar wat het nemen van CBN gaat doen voor mij wanneer ik het bijvoorbeeld een maand gebruikt heb.

Vraag die bij mij dan meteen opkomt: kan ik CBN gebruiken als ‘kuur’, tijdelijk of afwisselend met bijvoorbeeld CBD? Ook ben ik erg nieuwsgierig naar wat er bijvoorbeeld gebeurd als ik CBN overdag neem, en/of combineer met CBD (of THC)?

Ik voel dat er nog wel eens een vervolg kan komen op deze eerste kennismakingsblog met CBN!

Wat is CBN

Er zijn tal van verschillende cannabinoïden. Waarschijnlijk zijn er inmiddels zelfs al ruim 120 verschillende ontdekt. CBD is daar slechts een van. Eerder schreef ik al hoe cannabinoïden worden gevormd in de cannabisplant. In dit blog ga ik verder in op een bijzondere cannabinoïde, namelijk cannabinol (CBN).

Wanneer cannabis verouderd, verandert het THC molecuul in de plant. In feite kun je stellen dat THC oxideert, waarbij het wordt omgevormd tot cannabinol (CBN). Dit is een cannabinoïde met een mild psychoactieve werking (zo’n 10x minder sterk dan bij THC).

de allereerste cannabinoïde!

Wist je dat CBN de allereerste cannabinoïde is die werd geïdentificeerd en geïsoleerd? Al in 1899 werd deze stof uit ‘ charas’ (hars) van de cannabis indica geextraheerd (zie Wood, Spivey and Easterfield). Dat uitgerekend deze cannabinoïde aangetroffen werd in de onderzochte cannabis, kwam waarschijnlijk doordat er geen goede kwaliteitscontrole was voor wat betreft opslag en transport van de cannabis.

hoe werkt CBN?

In ons lichaam kan CBN zich binden aan dezelfde receptoren als THC: de CB1 receptor (waar ook ons lichaamseigen ‘high’ , anandamide, aan bindt) en de CB2 receptor (waar de lichaamseigen stof 2-AG aan bindt). Voor beide receptoren werkt CBN als een agonist, oftewel: het activeert, en zet een bepaalde respons aan in de betreffende cel. Daarnaast kan CBN ook binden aan de TRPPV1 receptor (of capsaïcine/vanniloïde receptor), wat onder meer te maken heeft met het ervaren van hitte en koude. Ook bindt CBN aan de TRPA1 receptor, een ‘ion kanaal’ dat onder meer een rol speelt bij het voelen van pijn, en temperatuur wisseling. Deze eigenschappen verklaren onder meer de pijnstillende, verdovende effecten van CBN.

Net als CBD wordt ook CBN afgebroken door enzymen van het cytochroom P450, en heeft een remmend effect op onder meer de enzymen cyclo-oxygenase, lipoxygenase (en dus tal van ‘CYPS’) . Dus, ook bij CBN (als bij eigenlijk alle andere cannabinoïden) is het even goed opletten wanneer je al medicatie gebruikt. In mijn tweede boek De geheime kracht van CBD

word je ‘high’ van CBN?

Heel kort door de bocht zou ik willen zeggen ‘nee’. Als ik spreek van ‘high’ worden, dan bedoel ik echt dat je niet meer goed bewust bent van tijd (kan ineens heel snel gaan, of juist heel erg traag), dat je dingen vergeet, dat je veel wilt gaan praten of heel hard wilt gaan lachen, en dat je lichamelijke gewaarwordingen hebt als versnelde hartslag en de typische rode ogen die je krijgt wanneer je THC hebt gebruikt. Maar, vergelijk je het effect van CBN met dat van CBD, dan merk je wel degelijk dat het een meer versuffend effect heeft. Je wordt er wat loom van. En dat is echt anders, zelfs wanneer je CBD heel hoog zou doseren (wat doorgaans meer versuffend werkt), dan nog geeft CBN een krachtiger effect. Lees ook mijn eigen ervaring met deze cannabinoïde.

“Hoewel CBD geen psychoactieve eigenschappen heeft en sommige van de bedwelmende effecten van THC verzacht, is CBN een iets ander verhaal. Huidig onderzoek geeft aan dat CBN onbeduidende psychoactieve effecten vertoont wanneer het geïsoleerd wordt. In combinatie met THC kan CBN echter de effecten versterken die verband houden met veranderde percepties, emoties, cognitie en gezelligheid (…) “

wat doet CBN?

CBN kent tal van gezondheidsvoordelen:

  • het is een goed anticonvulsief middel (wat gunstig kan zijn bij epileptische klachten)
  • het werkt kalmerend
  • het is een zeer krachtige ontstekingsremmer
  • het werkt slaap bevorderend
  • het is zenuw beschermend
  • het heeft een stimulerende werking op de eetlust

hoe gebruik je CBN?

Net als bij CBD, bestaat er ook CBN-olie die sublinguaal kan worden toegediend (druppelen onder je tong). In ‘broad spectrum’ (breed spectrum) olie zal vaak ook sporen van CBN aanwezig kunnen zijn. Maar er bestaat dus ook een olie waar vooral veel CBN in zit, CBN-olie.

Ook bestaat er zoiets als ‘ CBN kristallen’, een volledig uitgezuiverde extractie waarbij enkel nog de CBN moleculen achtergebleven zijn. Dit is wit en ziet er (net als CBD kristallen) een beetje uit als poedersuiker. Deze kristallen kun je onder meer ‘vapen’, of verwerken in tal van ‘edibles’.

kan ik zelf een CBN extract maken?

Ik zou hier zelf niet vanuit gaan en gewoon lekker gebruik maken van de producten die er inmiddels beschikbaar zijn. De manier waarop er zo specifiek cannabinoïden uit cannabis worden gehaald gebeurt middels CO2 extractie. Dit is een methode die moeilijk na te bootsen is thuis. Eventueel zou je een voor thuis meer toegankelijke manier kunnen kiezen, waarbij je dan wat ‘gerijpte’ cannabis toppen kunt gebruiken. Er zouden ook bepaalde rassen cannabis (en ook vezelhennep) zijn die rijk zijn aan CBN.

Wat is CBD?

Cannabidiol, of CBD, is een stof die wordt aangemaakt in de bloemen van de cannabisplant. Deze stoffen worden cannabinoiden genoemd, en daar zijn er inmiddels zo’n 150 van ontdekt. De meest bekende en best onderzochte zijn tetrahydrocannabinol (THC) en CBD, terwijl ook andere stoffen als CBDa, CBG, CBN, CBC en THCV steeds meer in de kijker van wetenschappelijk onderzoek komen te staan.

In Nederland is CBD verkrijgbaar in de vorm van een voedingssupplement. ‘CBD” verwijst dan niet meer alleen naar die ene stof, maar eerder naar een product waar CBD in zit verwerkt. Dit is vaak een olie, die je onder de tong kunt druppelen voor inname.

Mijn eigen ervaring met CBD was werkelijk een openbaring. Ik leed aan extreme zenuwpijn, in nek, schouders, armen, polsen, handen en vingers. Geen enkele therapie of behandeling sloeg goed aan, of slechts tijdelijk. Ik kon niet meer slapen van de pijn, leed aan depressiviteit en was ontzettend bang en onzeker over de toekomst: zou ik voor altijd gevangen blijven in een lijf van pijn?

Toen ik ook nog eens de mijn spierfunctie verloor in armen, handen en vingers, was ik helemaal ten einde raad. Ik kon niets meer optillen, mijn fijne motoriek was volledig weg, ik was enorm afhankelijk van anderen. Dat maakte me zowel onzeker als gefrustreerd, terwijl ik me tevens schuldig voelde dat ik zoveel hulp moest vragen. Terwijl mijn humeur zeker niet zonnig was.

Door CBD kon ik beter omgaan met mijn pijn. Helemaal weg was het zeker niet, maar het was veel beter hanteerbaar dan voorheen. En eindelijk kon ik weer slapen, na al die maanden! Eerst een paar minuten, toen een half uur, enkele uurtjes, tot ik een dag denk ik wel heel de dag geslapen heb. En ook: mijn humeur verbeterde enorm. Vanaf het moment dat ik de eerste druppel nam, zag ik het leven weer rooskleurig in. Ik was optimistischer over mijn pijn, en hoe ik daar een plaats aan zou kunnen geven in mijn leven.

Enkele maanden later was ik echter volledig hersteld.

Dat is voor mij de kracht van CBD.

Sinds mijn ervaring ben ik op een missie om mensen te wijzen op de krachtige medicinale werking van CBD en cannabis. Ik heb twee boeken over dit onderwerp geschreven, heb een YouTube kanaal opgezet en geef op donderdagen (voorlopig nog gratis) de gelegenheid om vragen te stellen over persoonlijk gebruik.