Terpenen

Terpenen zijn geur en smaakstoffen waarvan er zo’n 50.000 in de natuur voorkomen. Het zijn de vluchtige aromatische stoffen die elke cannabis soort een eigen kenmerkende geur en smaak geven. In cannabis komen 140-200 verschillende terpenen voor, deze worden aangemaakt in de trichomen van de plant. Elke cannabis varieteit kent zijn eigen ‘terpenenprofiel’; de samenstelling van de hoeveelheid en het aantal verschillende soorten terpenen. Dit is echter ook afhankelijk van factoren die plaats hebben tijdens de teelt, als zon, water, bodemkwaliteit.

Wanneer verhitting plaats heeft tijdens het extractieproces of bij het decarboxyleren van cannabis, kunnen terpenen verloren gaan. En dat is jammer, want deze natuurlijke geur- en smaakstoffen hebben elk zo hun eigen medicinale werking. Terpenen kunnen zelf bepaalde receptoren en neurotransmitters beïnvloeden, of kunnen interactie aangaan met cannabinoïden (zie ook het ‘entourage effect’). Terpenen zouden de heropname van serotonine remmen, net zoals Prozac dat doet. Net als anti-depressiva, versterken terpenen de activiteit van nor-adrenaline. Ook zouden terpenen de dopamine activiteit versterken, evenals GABA, de ‘remmende’ neurotransmitter.

Enkele in cannabis veel voorkomende terpenen in hennep zijn:

Bèta-Caryophylleen, Eucalyptol, Myrceen, Limoneen, Linalool en Pineen.

 

Bèta-Caryophylleen
Caryophylleen geeft zwarte peper zijn pittige geur. Het werkt als pijnstiller en ontstekingsremmer en staat bekend vanwege de schimmelwerende en antibacteriele eigenschappen. Caryophylleen vermindert de angstgevoelens die door een (te) hoog THC gehalte worden veroorzaakt. Onderzoek (in muizen) heeft aangetoond dat bèta-caryophylleen een goed middel zou kunnen zijn tegen angst en depressie. Bèta-caryophylleen kan de CB2-receptoren activeren, die een rol spelen bij de regulering van onze emoties. Samen met CBD zou bèta-caryophylleen een pijnstillende werking hebben.

Geur: kruidig, zoet, hout, nootachtig

Komt ook voor in: zwarte peper, kruidnagel, oregano, kurkuma, basilicum, Sint Janskruid, gember, kamille, pepermunt, tijm.

Veronderstelde medicinale eigenschappen: schimmelwerend, antibacterieel, ontstekingsremmend, pijnstillend, rustgevend, krampstillend, zenuwbeschermend, vermindert angst, antidepressief

 

Eucalyptol
De naam eucalyptol is een afgeleide van eucalyptus, een plantensoort die wel bekend staat om haar frisse, kamfer-achgtige geur. In de etherische olie van eucalyptus komt maar liefst 70-90% eucalyptol voor. Eucalyptol heeft een verkoelende smaak en wordt, vanwege de slijmoplossende eigenschappen, veel in hoestdrankjes gebruikt. Het werkt effectief bij astma en bronchitis en heeft hoestonderdrukkende eigenschappen. Eucalyptol werkt pijnstillend en koortsverlagend en heeft een ontsmettende en ontstekingsremmende werking. Ook werkt eucalyptol, vanwege de antibacteriele werking, goed tegen tandbederf (cariogeen). Een te hoge dosering kan misselijkheid en kramp veroorzaken.

Geur: fris, kamfer-achtig

Komt ook voor in: eucalyptus, tijm, munt, rozemarijn, salie, kamfer, basilicum, tea trea, laurierblad.

Veronderstelde medicinale eigenschappen: slijmoplossend, onderdrukt hoest, pijnstillend, koortsverlagend, ontstekingsremmend, ontsmettend, antibacterieel.

 

Limoneen
Sinaasappels, en andere citrusvruchten, danken hun frisse citrusgeur en smaak hoofdzakelijk aan limoneen. Dit waardevolle terpeen bevat vele medicinale eigenschappen. Het werkt niet alleen verfrissend en opwekkend, het is een slijmoplossend middel, heeft een kalmerende en slaapverwekkende werking, is een antidepressivum en kan angst en onrust onderdrukken. Limoneen is krampstillend, kan de lever ontgiften, bevordert de spijsvertering, heeft een beschermende werking op de maag en werkt cholesterol- en bloeddrukverlagend. Verder versterkt limoneen het immuunsysteem, werkt als antioxidant, stimuleert gezonde celgroei en vertraagt rimpelvorming.

Geur: citrusfruit, sinaasappel, citroen, limoen

Komt ook voor in: citrusvruchten, rozemarijn, munt, gember, kurkuma, kamille.

Veronderstelde medicinale eigenschappen: anti reflux, krampstillend, slijmoplossend, kalmerend, onderdrukt angst en onrust, slaapverwekkend, krampstillend, helpt het lichaam de lever te ontgiften en de galblaas in optimale conditie te houden, stimuleert de spijsvertering, cholesterolverlagend, bloeddrukverlagend, versterkt immuunsysteem, celverjongend (stimuleert gezonde celgroei en vertraagt rimpelvorming), en vele andere.

 

Linalool
Lavendel, waar dit terpeen veel in voorkomt, wordt al eeuwenlang als kalmerend middel gebruikt. Linalool vermindert gevoelens van angst en stress, bevordert een goede nachtrust, is anticonvulsief (vermindert epileptische aanvallen) en pijnstillend. Verder is linalool antibacterieel, schimmeldodend en is het een antihistaminicum (het onderdrukt allergische reacties). Ook wordt linalool gebruikt om ongedierte te bestrijden.

Geur: bloemig, zoet

Komt ook voor in: lavendel, munt, rozenhout, berk, tijm, rozemarijn, gember, Sint Janskruid, koriander, wilde kamille en ca 200 andere geneeskrachtige planten en kruiden.

Veronderstelde medicinale eigenschappen: kalmerend, anxiolythisch, antipsychotisch, verdovend, slijmoplossend, pijnstillend, anticonvulsief, vermindert spasmen, antibacterieel, schimmeldodend, onderdrukt allergische reacties.

 

Myrceen
De typische geur van bier is te danken aan myrceen in hop. Deze krachtige pijnstiller en heeft tevens een slaapopwekkende werking. Myrceen versterkt de ontstekingsremmende eigenschappen van CBD, versterkt onder meer de spierontspannende en psychoactieve werking van THC en zou de anti-kanker eigenschappen van zowel CBD als CBG versterken. Ook zou Myrceen antioxidatieve en antibacteriele eigenschappen hebben. In combinatie met het terpeen ‘thujon’, zou myrceen symptomen van diabetes kunnen tegengaan. Myrceen wordt afgebroken door dezelfde enzymen familie (de ‘cytochroom P450 enzymen’) als THC, waardoor de medicinale werking wordt versterkt. Hierdoor kan echter ook het zgn ‘couch-lock’ fenomeen optreden: wiet met meer dan 0,5% myrceen zou bij hoge dosering een gevoel geven van niet meer van de bank willen/kunnen opstaan. Deze als het ware gedwongen rust zou voor sommige medicinale cannabis gebruikers interessant kunnen zijn. Bèta-myrceen zou de weerstand van de bloed-hersen barrière verlagen, waardoor cannabinoïde beter kunnen worden opgenomen. Myrceen zou vrijwel niet voorkomen in vezelhennep, maar des te meer in wiet en dan vooral de Indica variëteiten.

Geur: kruidig, aarde, muskus

Komt ook voor in: mango, hop, citroengras, laurier, thijm, rozemarijn en kamille.

Veronderstelde medicinale eigenschappen: verdovend, pijnstillend, slaapopwekkend, spierontspannend, antibacterieel, antioxidant, antiseptisch, vermindert epileptische aanvallen.

 

Pineen
Pineen komt veel voor in naaldbomen en heeft een verwijdend effect heeft op onze luchtwegen, waardoor je makkelijker en vooral dieper kunt ademhalen. Het is een belangrijke stof in de fysiologie van vele planten en dieren. Door een chemische reactie met andere stoffen zouden andere terpenen en bestanddelen worden gevormd. Pineen heeft ontstekingsremmende en antibacteriële eigenschappen. Het werkt ontspannend en zou epileptische aanvallen kunnen verminderen. Pineen heeft een bevorderend effect op de cerebrale bloedcirculatie en stimuleert de concentratie en het geheugen. Verder is pineen braakopwekkend en maagbeschermend en wordt het gebruikt als insectenwerend middel. Van pineen wordt ook verondersteld dat het de psychoactieve werking van THC tegengaat.

Geur: dennennaalden

Komt ook voor in: dennenbomen, sparrenbomen, saffraan, peterselie, rozemarijn, salie, munt, valeriaan.

Veronderstelde medicinale werking: verwijdt de luchtwegen, ontspannend, ontstekingsremmend, ontsmettend, antibacterieel, versterkt het geheugen, maagbeschermend, braakopwekkend, antiviraal, anticonvulsief.