Crowd Growing: een nieuwe trend in de cannabisindustrie

Zelf legaal medicinale cannabis telen zonder de klassieke pijnen van het ondernemen? Crowd Growing maakt het mogelijk. Tenminste, virtueel dan. Door online een cannabisplant te kopen via een crowd growing platform profiteer je mee van de winst, terwijl je tevens cannabisondernemers wereldwijd helpt hun bedrijf te laten starten of te groeien. En dat komt weer ten goede aan zowel patiënt als industrie.

De vraag naar medicinale cannabis groeit enorm. Het is dan ook niet verwonderlijk dat de cannabisindustrie een van de snelst groeiende sectoren is ter wereld. Er wordt zelfs verondersteld dat de wereldwijde cannabismarkt tegen 2024 een waarde zal hebben van ruim 93 miljard euro.[1] Het lastige echter is dat cannabis internationaal gezien nog altijd illegaal is. Terwijl (gelukkig!) steeds meer landen wereldwijd hun cannabisbeleid versoepelen en medicinale cannabis beschikbaar stellen, is het voor cannabis bedrijven vaak een uitdaging om te kunnen starten. Naast het opzetten van een professionele teeltlocatie met de juiste apparatuur en kundig personeel, is het verkrijgen van een licentie een peperduur proces dat veel tijd in beslag neemt. Om dat allemaal te kunnen bekostigen is geld nodig. Bij een bank hoef je echter niet aan te kloppen als ondernemer, het verkrijgen van een enkel een betaalrekening is soms zelfs onmogelijk omdat het cannabis betreft.[2] En zo blijven cannabisondernemers met een financieringsbehoefte zitten, waardoor ze de start van hun onderneming zien uitgesteld of hun plannen zelfs volledig van de baan zien geschoven.

Ontstaan vanuit financieringsbehoefte

Crowd funding kennen we inmiddels allemaal als een relatief eenvoudige manier om geld te kunnen lenen voor een bepaald project. In plaats van een bank of andere financiële dienst of instelling, wordt geld gevraagd aan familie, vrienden, kennissen en andere geïnteresseerden. Zij doen een donatie voor het project, in de vorm van een lening, een gift of een combinatie van die twee, in ruil voor terugbetaling met rente en/of een beloning in natura. Wordt het te funden bedrag behaald, dan is de deal rond en zal de aanvrager het project kunnen lanceren. Het concept van crowd funding ontstond ergens net na de crisis van 2008, als reactie op het verscherpen van regels door de banken wat het een stuk moeilijker maakten een lening te kunnen krijgen. Veel ondernemers stonden destijds echter met de rug tegen de muur. Crowd funden bleek niet alleen te kunnen voorzien in een financieringsbehoefte, het zorgde tevens voor meer betrokkenheid van de omgeving (de ‘crowd’). Het is deze combinatie die ideaal blijkt voor de cannabisindustrie.

Wat is crowd growing?

Crowd growing  werkt op een soortgelijke manier als crowd funding. In plaats van naar een bank of investeringsmaatschappij te stappen, gaat een cannabisonderneming een partnerschap aan met een crowd growing platform die hen, na uitgebreide screening, de financiering biedt voor hun project. Informatie over de partners wordt gedeeld op de website van het crowd growing platform. Investeerders kunnen online een virtuele plant kopen die een bepaald deel van de toekomstige oogst van een van de partners vertegenwoordigt. De prijs en de uiteindelijke opbrengst is afhankelijk van wat het platform aanbiedt aan hun investeerders. Koop je een virtuele plant, dan mag je jezelf een ‘e-grower’ noemen.

Sappige velden…

Een goed voorbeeld van zo’n crowd growing platform is Juicy Fields, dat begin 2020 werd gelanceerd. Het bedrijf doet het goed: sinds de lancering hebben ze een exponentiele groei doorgemaakt en zitten inmiddels op zo’n 200 duizend, voornamelijk Europese, e-growers. Juicy Fields heeft als missie medicinale cannabis voor iedereen toegankelijk te maken. Ze communiceren open met hun community van e-growers, via Telegram kanalen in 7 verschillende talen. Op hun YouTube kanaal delen ze informatie over het bedrijf, de partners, aankomende events en houden ze interviews met tal van experts. Via onder meer de Telegram groepen worden foto’s gedeeld van de teeltlocaties van hun partners in landen als Portugal, Zuid-Afrika en Uruguay. Een bezoek brengen aan een van de locaties is mogelijk, na aanvraag en uiteraard onder geheimhouding. Juicy Fields hanteert een streng selectieproces voor haar partners. Enkel bedrijven met een licentie kunnen een partnerschap met ze aangaan.

Een account is snel gemaakt. Op de website meld je jezelf simpelweg aan als nieuwe ‘grower’ door je email adres in te vullen. Vervolgens ontvang je een bevestigingsmail en doorloop je alle stappen van het registratieproces. Aanmelden bij Juicy Fields is gratis en vrijblijvend. Je kunt je account ook kosteloos annuleren, mocht je dat bij nader inzien toch willen.

Online de groei van je plantje(s) volgen

Juicy Fields biedt 4 verschillende soorten cannabis aan, elk verschillend in aankoopbedrag en uiteindelijke opbrengst. Wellicht de meest laagdrempelige is de Juicy Flash, die je kunt kopen voor €50,- per plant. De andere 3 planten kosten €2000,-  per stuk, en staan voor meerdere jaren vast en leveren meerdere oogsten per jaar op. Betalen voor je plant kan enkel via SEPA/ bankoverschrijving, of in 3 bekende crypto currencies. Reden hiervoor is logisch: bank noch betaalservice zijn enthousiast om betalingen mogelijk te maken wanneer het om cannabis gaat.

Zodra je een plant hebt aangekocht, wordt deze zichtbaar in jouw virtuele ‘green house’. Je kan hier de groei van jouw plant stap voor stap volgen: 14 dagen voor cloning en rooting, 20-30 dagen voor vegetation & mass gain, 45 dagen voor flowering en pre-harvest en dan nog 1 dag waarop er wordt geoogst. Hierna komt de geoogste cannabis in jouw online warehouse, waar het nog 18 dagen duurt voor het drogen, gereed brengen en verpakken alvorens het aantal gram bekend wordt dat nu via het platform kan worden verkocht. Een koper hoef je echter niet zelf te vinden. Zou je vergeten zijn op de ‘verkoop oogst’ knop te drukken, wordt de winst automatisch op je account gezet.  

Hoog rendement: too good to be true?

Deze winst is niet mis! Het platform garandeert je een minimale winst van 35% , wat zelfs nog hoger is bij de duurdere categorieën. Dat klinkt haast te goed om waar te zijn. Toch is dit wat wordt gedeeld in alle Telegram groepen. Tal van e-growers zien hun winst reeds lange tijd uitgekeerd, soms zelfs meerdere keren per maand. Het hoge rendement doet vele tongen echter kwaad spreken, daar is het bedrijf zich goed van bewust. Toch lijken hun intenties en management oprecht. Juicy Fields zou het met al haar online en offline zichtbaarheid wel heel erg bont maken om plotseling op te doeken. Wat ook veel vertrouwen geeft, is het feit dat Juicy Fields recentelijk een reorganisatie heeft ingezet waarbij het Duitse Limited Liability Company zal fuseren met het kantoor in Amsterdam. Met andere woorden: het hoofdkantoor van Juicy Fields zal zich in Amsterdam vestigen. Een betere plaats is er wellicht niet!

Uiteraard zijn we zelf ook gestart als e-grower. Meer informatie over de resulaten volgt snel op deze blog 🙂


[1] https://www.cannabisindustrie.nl/medicinale-cannabis-markt-wereldwijd-waard/

[2] https://www.volkskrant.nl/nieuws-achtergrond/initiatiefnemers-cannabisproject-eisen-voor-de-rechter-dat-abn-amro-hun-een-betaalrekening-verstrekt~bc4024ee/?referrer=https%3A%2F%2Fwww.ecosia.org%2F